小行星“龙宫”结构揭秘:轻盈多孔蓬松 就像“冻干咖啡”

2020-03-18 08:19 分类:行业新闻 来源:

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日本正在探究的小行星“龙宫”(Ryugu)又有新发现。

3月16日,科学家在《天然》杂志上宣布陈述称,日本“隼鸟2号”世界飞船拍照的图画显现,整个小行星具有高度多孔性,轻盈疏松。

“这有点像冷冻烘干的咖啡,”日本世界航空研讨机构的行星科学家Tatsuaki Okada说。假如前期的原行星有相似的结构,这或许意味着行星构成的速度比料想中更快。

“龙宫”小行星外形相似钻石(也有说像萤石或八边骰子),间隔地球很近,含有水和有机物质的痕迹。

作为一颗陈旧的富含碳的岩石小行星,“龙宫”被以为是太阳系前史的时刻胶囊。也有科学家以为,或许开始正是这种岩石小行星在与地球的磕碰中,将生命的根本构成元素送到了地球上。

“隼鸟2号”勘探器在2018年6月到2019年11月探究了这颗小行星,并从小行星上采集了两个样本带回地球。“隼鸟二号”观测了这颗小行星的外表是怎么坚持和开释热量的,这是了解其组成和结构的头绪。

“追根溯源”

现在,科学家们还不知道“龙宫”星的来历,但他们正在逐步解开这一疑团。

密度大的岩石吸收热量的速度很慢,并且继续的时刻更长;多孔岩石的温度改变很快,就像海滩上的沙子相同,简单吸热也简单散热。

Okada和他的搭档陈述说,龙宫星的热图显现,它大约有50%是多孔的,也就是说一半是洞。乃至,这颗小行星大部分的巨大岩石都是多孔的。

这种状况契合此前的一种观念,即龙宫星是大约7亿年前一个更大的天体崩溃后构成的碎石堆。

此前,在龙宫外表上拍照的图画显现,该小行星覆盖着岩石和巨石,它们分为两类:漆黑粗糙类或亮堂润滑类。这两种类型的岩石简直均匀分布于龙宫的外表,这支撑了“碎石构成论”。

新的调查标明,其母星的结构也或许是多孔的。

Okada说:“这关于前期太阳系的小行星乃至是星子来说或许是很常见的。”

假如这是真的,它将对行星的构成速度发作严重影响。行星科学家以为,前期的太阳系是一个充溢“暴力”的当地,原行星不断地磕碰、割裂和从头堆集。Okada说,多孔的原行星或许比稠密的原行星更简单割裂并从头聚合。

他说,这意味着“行星构成的时刻尺度或许会发作巨大改变”,行星的构成速度或许比科学家们幻想的要快得多。

现在,“龙宫”上仍有一些现象让科学家们百思不得其解。此前拍照的图画显现,龙宫外表没有一般太空风化后会呈现的细微的颗粒或尘土。这其间的能有用铲除小行星外表尘土的物理机制尚未被发现。

小行星“采矿”

除了科研上的价值之外,研讨如“龙宫”这类的小行星也或许在未来带来经济效益。此前,据美国航空航天局研讨,龙宫星的矿产价值在800亿美元左右,最主要的金属是铁和镍。

听起来小行星“采矿”像是天方夜谭?实际上,据观测核算,现在发现直径46米以上的近地小行星已超越9000多颗,许多富含铂、钴、铑、铱、锇等稀缺金属或贵金属,可谓“瑰宝行星”。

NASA的陈述曾指出,仅一颗直径1000米的小行星,就可挖掘7500吨铂。以现在铂市价约2.99万美元/公斤核算,其间的经济价值不可估量。

不只NASA现已敞开过多个小行星勘探使命,在美国、日本、卢森堡等国也现已有不少公司“雷厉风行”,其间的明星公司包含美国行星资源公司、深空工业公司等。

小型航天机器人、勘探勘探器本钱、火箭发射本钱的下降都为未来太空采矿情形的完成给出了更多或许。澳大利亚新南威尔士大学的研讨乃至指出,在间隔太阳2.57亿英里的矮行星谷神星上采矿的本钱约为270亿美元,仅为雪佛龙公司在澳大利亚的大型液化天然气项目估计540亿美元建造本钱的一半。

有科学家还提出了更为斗胆的想象:将小行星牵引至地球邻近或环月轨迹,彻底“收为己用”。

充溢科幻感的太空采矿,或许在未来几十年内就会成为实际。